חאביב הקהל: נורמגומדוב על גג העולם

מדגסטן לפסגת העולם - הניצחון על מקגרגור לקח את נורמגומדוב לגבהים חדשים. בזמן שהאירי מסתבך מחוץ לאוקטגון, "העיט" הפך לכוכב של ממש, אך כזה שנשאר עם הרגליים על הקרקע. לקראת הקרב באבו דאבי על איחוד החגורות, הצצה לחייו של אלוף ה-UFC

ערן פלגי
ערן פלגי
א א א א (שנה גודל)
תחילת כתבה

12 בנובמבר 2016 - UFC 205, מדיסון סקוור גארדן

עוד לפני שקונור מקגרגור עשה היסטוריה בניו יורק והפך ללוחם הראשון שמחזיק בשתי חגורות אליפות בו זמנית, חאביב נורמגומדוב המשיך להתעלל ביריביו, והפעם הכניע את מייקל ג'ונסון באחד הקרבות המוקדמים של הערב. כבר אז הדגסטני נחשב לשם מוכר ואיכותי אצל חובבי ענף אומנויות הלחימה המשולבת, אבל מה שהתרחש שנתיים לאחר מכן לקח את "העיט" לשיאים חדשים.

בזמן שהאירי הלך אחרי הכסף הגדול והתאגרף מול פלויד מייוות'ר, הדגסטני כתש שני יריבים נוספים וזכה באותו התואר שנלקח מ"הידוע לשמצה". אחרי חצי שנה איסטנסיבית של קידום הקרב, השניים נכנסו לזירת האוקטגון בלאס וגאס למה שהוגדר כקרב הגדול בהיסטוריה. את המהומה שפרצה אחריו כולם זוכרים, אבל מה קרה מאז? לקראת העימות המסקרן מול דאסטין פורייה ב-UFC 242 שייערך ביום שבת באבו דאבי, הרי לכם הצצה לחייו של האלוף הבלתי מנוצח. 

הקרב מול מקגרגור יצר סופרסטאר חדש (Gettyimages)
הקרב מול מקגרגור יצר סופרסטאר חדש (Gettyimages)

זינוק בעלייה

חאביב, הרוסי הראשון שמחזיק בחגורת האליפות, לא רק השתיק את מקגרגור אלא גם הפך לסופרסטאר בקנה מידה עולמי. בזמן שהאירי מסתבך עם החוק פעם אחר פעם, נורמגומדוב רק תופס תאוצה. אחרי אותו אירוע ששבר את שיא הפיי-פר-ויו בארה"ב (2.4 מיליון הזמנות), המניה של "העיט" זינקה, כמעט כמו שהדגסטני קפץ מעל האוקטגון במטרה לתקוף את חברי הצוות של יריבו השנוא.

דיינה ווייט, נשיא הארגון, לא ידע את נפשו לאחר המקרה והצהיר שמדובר בערב השחור בהיסטוריה של ה-UFC. האיש שעשה אקזיט של 400 מיליון דולר לאחר מכירת החברה ב-4 מיליארד, הודיע בריש גלי כי חבריו של חאביב, אלה שתקפו את מקגרגור לאחר שהקרב הסתיים, לא יילחמו לעולם במסגרת הארגון. אז אמר.

האיש החזק בעולם אומנויות הלחימה התכופף בפני חאביב, שאיים לעזוב ("ברוסיה, אנחנו לא נוטשים את האחים שלנו") אם חבריו לא יוחזרו. הדגסטני והצוות אמנם ספגו השעיה וקנס כספי מוועדת האתלטיקה בנבאדה, אך חזרו בזמן לקראת האירוע באיחוד האמירויות הערביות. למעשה, חאביב אפילו זכה לחוזה חדש ומשודרג, והוא הסיבה לקיום האירוע השלישי בסך הכל באבו דאבי והראשון מאז 2014.

חאביב. איים לעזוב אם חבריו לא יוחזרו (Gettyimages)
חאביב. איים לעזוב אם חבריו לא יוחזרו (Gettyimages)

מדגסטן לפסגת העולם

למען האמת, הוא חייב המון לנמסיס שלו. מקגרגור הצליח לפרוץ את תקרת הזכוכית ושם את ה-UFC במיינסטרים, וחאביב הפך לפופולרי יותר מאי פעם מאז הניצחון. קבלת פנים מרשימה בדגסטן, מפגשים עם ראשי מדינות, צילומים למגזינים נחשבים, ישיבה בתא הכבוד במשחקי ליגת האלופות והרשימה עוד ארוכה.

אך לעומת ספורטאים אחרים שהשתנו לנוכח הכסף והפרסום, שום סלבריטי ואף סכום שבעולם לא יזיזו את חאביב מדרכו. הלוחם שגדל בכפר נידח בדגסטן, התחנך בצורה שונה מרוב האנשים. על סיפורי ההיאבקות שלו עם דוב בהיותו בן שמונה כולם כבר שמעו וראו, אבל הוא שומר בקנאות על חייו הפרטיים, לפחות כמה שאפשר כשהעיניים של כולם עוקבות אחריך.  

המנטליות המנצחת של המוסלמי האדוק לא השתנתה בגרם. יתרה מכך, היא אפילו התגברה. חאביב (30) הצטרף ל-UFC כבר ב-2012 והחל להתאמן ב-AKA שבסן חוזה, קליפורניה, מכון שנחשב לאחד הטובים בעולם אומנויות הלחימה. אך לצערו אביו, עבדולמאנפ, לא הצליח להשיג את הוויזה הנדרשת ונאלץ לעקוב אחרי הקריירה של בנו בשלט רחוק.

האיש שנחשב לעילוי מקומי בשיטות האימון שלו, לא יכול היה לעמוד לצד בנו ולעזור לו להתכונן לקרבות החשובים בחייו, אך כל זה השתנה לקראת האירוע הקרוב בשל מיקומו הגיאוגרפי. עבדולמאנפ הצטרף לשגרת האימונים, העביר ותרם מהידע והניסיון שלו, והכי חשוב: דאג לכך שבנו ימשיך לשמור על צניעות. כי אם יש בן אדם אחד ממנו חאביב מפחד על כדור הארץ, הוא אביו.

ככה נורמגומדוב חונך. הוא לא נלחם עבור הכסף - הוא עושה זאת למען השושלת, המולדת, ההיסטוריה שישאיר אחריו והאנשים איתם גדל שמלווים אותו עד עצם היום הזה. אז לא פלא שבקטגוריה הקשה ביותר (משקל קל - עד 70 ק"ג) הוא שולט ביד רמה. 27 ניסו (11 ב-UFC) - אפס הצליחו.

העיט לא רק מנצח כל לוחם שניצב מולו, הוא דורס אותו. שיטת הקרב שלו לא תמיד הכי מהנה לצפייה, אבל לכו תתווכחו עם הצלחה. חאביב מנצל את ההיאבקות העילאית שלו, מפעיל לחץ בלתי פוסק, מוריד את יריבו לקרקע ומוציא לו את החשק לחיות תוך כדי טראש-טוק. תשאלו את הבל טרוחיו, אותו חאביב הטיל בעבר 21 פעמים ב-15 דקות וקבע שיא חדש בארגון הלחימה המצליח בעולם.

פוטין וחאביב. מפגש צמרת (Gettyimages)
פוטין וחאביב. מפגש צמרת (Gettyimages)
עבדולמאנפ. לראשונה בפינה של בנו (Gettyimages)
עבדולמאנפ. לראשונה בפינה של בנו (Gettyimages)

ליגת היהלום?

בזמן ההשעיה של חאביב, מישהו נוסף הצטרף ללוחמי העילית של המחלקה האיכותית ביותר - דאסטין פורייה. "היהלום" מאס בחיתוך הקשה של המשקל, חזר לקטגוריה בה החל את הקריירה וזכה בחגורה הזמנית באפריל השנה. בדרך לשם, הוא גבר על ארבעה אלופים לשעבר וההפסד האחרון שלו הגיע אי שם ב-2016. הקרב המטורף שלו מול ג'אסטין גייצ'י נבחר לקרב השנה ב-2018 ע"י כל אתרי ה-MMA הנחשבים בעולם.

פורייה (30) שהגיע ל-UFC ב-2011, מחזיק במאזן מרשים של 25 ניצחונות לעומת חמישה הפסדים בלבד. ההצלחה והתרומה שלו לקהילה, הקנו לו את 'מפתח העיר' ללאפייט, לואיזיאנה, המקום בו גדל, והפכו אותו לאחד הלוחמים המוערכים ביותר בארגון. הכבוד שחאביב רוחש כלפיו הוא עוד סימן לדרך הארוכה שעשה האמריקאי לצמרת.

למרות כל אלה, היהלום נחשב לאנדרדוג של 1 ל-4. זו תהיה הפתעה גדולה אם יצליח לנצוץ דווקא באבו דאבי וינחיל לחאביב את הפסדו הראשון בקריירה במגרשו הביתי. בלי קשר לזהות המנצח בקרב על איחוד החגורה, שני הלוחמים כבר מסכימים כי הבא בתור לתואר הוא טוני פרגוסון, בלי קשר לחזרתו הצפויה של מקגרגור. נגמר הזמן לדיבורים.

מלוחמי העילית של המחלקה. פורייה (Gettyimages)
מלוחמי העילית של המחלקה. פורייה (Gettyimages)
פורייה וחאביב. קרב על איחוד החגורות (Gettyimages)
פורייה וחאביב. קרב על איחוד החגורות (Gettyimages)
הוסף תגובה