הישראלים באים: הגורמים למהפך של מכבי בדרך לגמר

עוז בלייזר עמד במילה, ג'ון דיברתולומיאו הגיב היטב ל'שטיפה' בפסק הזמן ויובל זוסמן הוציא להפועל חולון את הרוח מהמפרשים. הצהובים חזרו לגמר הגביע אחרי שלוש שנים - ולא בזכות השמות המוכרים. וגם: השאלה בסיום המשחק שעיצבנה את יאניס ספרופולוס

רועי כהן
א א א א ( שנה גודל )
תחילת כתבה

צהוב-כחול-לבן. בציטוט מהאימון המסכם לקראת חצי גמר הגביע מול הפועל חולון, עוז בלייזר תיאר היטב את העתיד לבוא: "טקטיקה זה נחמד, אבל בגביע מנצחים עם הלב". 24 שעות לאחר מכן, פורוורד מכבי תל אביב הראה שהוא ידע בדיוק על מה הוא דיבר, כשהביא את הלב, הנשמה, וכן, גם זוג אתם-יודעים-מה, והיה הגורם העיקרי בקאמבק העצום של האלופה בדרך לגמר, עם הופעה מצוינת של 19 נקודות ושורה של סלים מכריעים.

הרבה דובר על שחקני המפתח של מכבי, כמו סקוטי ווילבקין או אותלו האנטר, אבל מי שהחזיר את הצהובים למעמד הגמר לאחר 3 שנים, היו הישראלים: לצד בלייזר, גם יובל זוסמן (13 נקודות, 8 ריבאונדים) נתן משחק גדול, כולל הסל החשוב שהוציא לחולון את הרוח מהמפרשים לקראת תום ההארכה, וג'ון דיברתולומיאו, שהציל את מכבי עם 5 חטיפות וסחט הכי הרבה עבירות בקבוצה (6), לקח באופן חיובי את ה"שטיפה" שחטף מיאניס ספרופולוס באחד מפסקי הזמן ("תשחק הגנה מז****! אתה הכי ותיק כאן ועושה הכי הרבה טעויות!").

שניות אחרי הבאזר, בלייזר ניגש למנהל הקבוצה עמי ביטון וצעק לכיוונו: "זה למה אני פה! זה למה אני פה!". כמה דקות מאוחר יותר, אמר ספרופולוס: "הבאנו אותו כי הוא לוחם וכי יש לו את האיכות והלב לשחק במשחקים גדולים, והוא הראה את זה פעם נוספת".

עמד במילה. בלייזר (אלן שיבר)
עמד במילה. בלייזר (אלן שיבר)
הגיב היטב ל'שטיפה'. דיברתולומיאו (אלן שיבר)
הגיב היטב ל'שטיפה'. דיברתולומיאו (אלן שיבר)

"אני מחליט את מי אני רושם למשחק". במשך שלושה רבעים זה לא היה נראה טוב עבור האלופה, והצהובים התקשו להתמודד עם סגנון המשחק הלא קונבנציונלי של חולון. "ניסינו לעשות המון טקטיקה", הסביר ספרופולוס, "ניסינו לשלוט בקצב של המשחק כי חולון היא קבוצה שקולעת המון. נכון להיום, חולון משחקת את הכדורסל הכי טוב בליגה אחרינו. מה שהביא את התפנית היה הלחץ שלנו על כל המגרש שהתברר כיעיל מאוד".

מכבי קלעה באותם שלושה רבעים 50 נקודות בלבד, ובמחצית הראשונה קיבלה 9 נקודות בלבד ממי שאמורים להוביל את ההתקפה - סקוטי ווילבקין ואלייז'ה בראיינט. באותן דקות, חסרונו של טיילר דורסי הורגש היטב. כשספרופולוס נשאל בסיום על ידי כותב שורות אלו אם לאור המחצית הראשונה לא היה עדיף בדיעבד לרשום את דורסי למשחק על חשבון זר אחר, הוא ענה: "זאת שאלה שהיא טעות. לשאול את זה אחרי שהתוצאה ידועה, אתה רוצה לעשות בעיות? ניצחנו את המשחק וזה מה שאתה שואל אותי? זה בלתי ייאמן. ניצחנו בחצי גמר הגביע, ואתה שואל אותי אם הייתי צריך לרשום מישהו אחר? זו ההחלטה שלי את מי לרשום. רשמתי את מי שאני מאמין שהיינו יכולים לנצח איתו את המשחק - וניצחנו".

בהמשך נשאל ספרופולוס על מעמדו של בלייזר בקבוצה לאור ההופעה המצוינת, וענה: "התפקיד שלי הוא לא לדאוג שכל השחקנים יהיו מרוצים, אלא לנצח משחקים. אני לא אומר את זה ביחס לבלייזר אלא באופן כללי. זה לא משנה לי מי משחק 5, 10 או 15 דקות, המטרה שלנו היא לנצח את המשחק, אבל אתם ממשיכים להתעסק במי מרוצה ומי לא".

מכבי ממשיכה הלאה לעוד שבוע עמוס. ביום ראשון היא תפגוש שוב את חולון, הפעם במסגרת הליגה, רגע לפני שתמריא לאיטליה למשחק היורוליג הראשון זה כמעט שלושה שבועות, נגד מילאנו. בשבת הבאה היא תשחק נגד בני הרצליה. השתלבותו של טי.ג'יי קליין, שנרשם אתמול למשחק אך לא שותף, תתארך מעט עקב שחרורו לנבחרת ישראל לבועה בפולין.

לא היה רגוע גם אחרי הניצחון. ספרופולוס (אלן שיבר)
לא היה רגוע גם אחרי הניצחון. ספרופולוס (אלן שיבר)
מעבר לתגובות