מישהו להתאבד עליו: כך הפך ג'ונסון לכוכב של חולון

דדאס טוען שהוא "החבילה השלמה", לנציאנו קורא לו "נכס" והמספרים מעידים שאין שחקן משמעותי ממנו בקבוצה. רגע לפני משחק העונה נגד ברינדיזי, מבט על האיש החשוב ביותר של חולון, ש"אין ראוי ממנו" להיות הראשון שמקבל חוזה חדש (ומשודרג) גם לעונה הבאה

עמרי מנהיים
א א א א ( שנה גודל )
תחילת כתבה

"יש הרבה שחקנים טובים, מוכשרים ואתלטים, אבל כריס הוא ייחודי, יש מעטים כמוהו. הוא החבילה השלמה". כך, במשפט קצר, היטיב לתמצת סטפאנוס דדאס את כריס ג'ונסון, שחתם השבוע על חוזה לעונה נוספת בהפועל חולון. "אין שחקן שהיה ראוי יותר להיות הראשון שמקבל חוזה לעונה הבאה".

הפועל חולון הפכה בשנים האחרונות לשם נרדף להצלחה עם זרים, אבל ג'ונסון הוא פגיעה מסוג אחר. הוא לא וירטואוז כמו וויל קלייברן, הוא לא שחקן שפרץ לפתע כמו קורי וולדן, הוא בטח לא תופעת טבע כמו גלן רייס ג'וניור. ג'ונסון הוא לא כוכב, הוא דבק. ובהפועל חולון המלהיבה גרסת 20/21, הוא החתיכה שמחברת את הכל.

חולון הכירה את הסחורה שג'ונסון מביא כשהחתימה אותו בקיץ. הוא הרי שיחק בהפועל ירושלים לפני שתי עונות, ולמרות שהרבה להיפצע, הראה אילו איכויות הוא מביא לפרקט. אבל העניין הוא שאפילו בחולון, לא העריכו שהגארד/פורוורד בן ה-30 יהיה כל כך טוב. "כריס הוא נכס", אומר יו"ר המועדון איתן לנציאנו. "הוא גם שחקן טוב וגם בן אדם עם נשמה ענקית. יש סיבה שממש 'התאבדנו' להשאיר אותו עוד עונה".

שודרג משמעותית
הפועל חולון, בשנים האחרונות, החתימה שחקנים ישראלים יקרים מאוד, ובמקביל לקחה מדי פעם הימורים על זרים בכסף קטן יחסית, שלעיתים הצליחו. אבל לאחרונה היא קיבלה החליטה, ברמה הקונספטואלית - שאת הכסף הגדול היא תשים על זרים איכותיים. בדיוק כמו ג'ונסון.

דדאס. יודע למה ג'ונסון הוא הראשון לקבל הארכת חוזה (אלן שיבר)
דדאס. יודע למה ג'ונסון הוא הראשון לקבל הארכת חוזה (אלן שיבר)

עד כמה חולון "התאבדה" עליו? היא שהיא שידרגה לו באופן משמעותי את השכר, כשבעונה הבאה הוא יהיה הזר בעל השכר הגבוה ביותר במועדון מאז ימי מיקי דורסמן העליזים. מבחינת המועדון, להחתמה של שחקן כמו ג'ונסון יש השלכות שהן מעבר למה שקורה על הפרקט. "לאורך השנים חולון היתה מקפצה לשחקנים רבים, ואנחנו שמחים על כך", אומר לנציאנו, "אבל מצד שני אנחנו מבינים שהמועדון שלנו הוא קפיצת המדרגה המשמעותית עבור אותם שחקנים, והם אלו שרוצים להמשיך להיות כאן. אחרי שנים של עבודה קשה, הפועל חולון זה מועדון מוכר גם באירופה".

דדאס מוסיף באותו נושא: "ההחתמה שלו מראה איך ארגון רציני אמור לעבוד. מהרגע שבאתי לפה אמרתי שקבוצה ברמה של הפועל חולון צריכה לשאוף להשאיר את השחקנים הטובים, לשמור על הליבה של הקבוצה. דיברנו על זה שאם אנחנו רוצים להיות מועדון מצליח, אנחנו חייבים המשכיות בסגל, לשמור על שחקנים המרכזיים שמכירים את השני ויש להם כימיה טובה. אחרי שהחתימו אותי, יש אור ירוק להחתים שחקנים נוספים ואני שמח שכריס הוא הראשון".

רק כדי להמחיש את הנחת העבודה הזו - המטרה הבאה של חולון היא השארתו של אייזאה מיילס ש"משלים בצורה מצוינת את ג'ונסון", לדברי דדאס. למה דווקא מיילס? כי הוא, בדיוק כמו ג'ונסון, נחשב לשחקן שקשה מאוד למצוא כמוהו בשוק. הרי כמה גבוהים בעמדות 4/5 מסוגלים לקלוע בליגת האלופות של פיב"א בלמעלה מ-50% לשלוש?

המספרים מגבים: השחקן החשוב בקבוצה
ג'ונסון הוא אחד מאותם שחקנים שלא צריכים לקלוע 20 נקודות כדי להיות משפיעים - הוא שומר בשביל כולם, חוטף ומכניס אנרגיה - כשאת כל זה הוא עושה העונה, אגב, כשהוא סובל מפציעה טורדנית ביד. אבל גם כך, המספרים שלו מרשימים למדי: 12.5 נקודות, 5 ריבאונדים, 1.4 אסיסטים ו-1.2 חטיפות בליגת האלופות, כשבליגה הוא מעמיד ממוצעים טובים יותר עם 15.2 נקודות, 4.7 אסיסטים, 1.5 איסטים ו-2.2 חטיפות למשחק.

ג'ונסון. הדבק של הקבוצה (פיב"א)
ג'ונסון. הדבק של הקבוצה (פיב"א)

דרך פלטפורמת הסטטיסטיקה המתקדמת InStat, צללנו עוד יותר לנתונים של ג'ונסון - ובטח לא תופתעו שזה מחזק הטענה שמדובר בשחקן החשוב ביותר של חולוניה. החמישיה היעילה ביותר של חולון מבחינת מדד הפלוס-מינוס מאז תחילת העונה כוללת את האריס, וורקמן, מיילס, דה זאו וג'ונסון. בחמישיה השניה הכי יעילה: האריס, מגי, פניני, מיילס וג'ונסון. בשלישית: האריס, בורדיון, פניני, מיילס וג'ונסון. הרביעית עם מגי, בורדיון, פניני מיילס וג'ונסון. החמישית עם מגי, בורדיון, פניני, דה זאו וג'ונסון. השישית עם האריס, מגי, בורדיון, מיילס וג'ונסון. אם תרצו, ג'ונסון ועוד ארבעה.

רק בקומבינציה השביעית (!) באיכותה מבחינת חולון, ג'ונסון לא מופיע. ואם זה לא מיוחד, אז ייחודיות מהי?

ג'ונסון שיפר בחולון את כל המדדים - החשובים יותר או החשובים פחות - בהשוואה לעונה שעברה בבורג הצרפתית: בנקודות, במדד, באחוזים מהשדה, בחטיפות ובריבאונדים. העונה בחולון הוא מדורג שני רק לסי.ג'יי האריס כמות הנקודות הממוצעת שאותה הקבוצה מייצרת כאשר הוא על הפרקט (61.9 למשחק), אבל הנתון המשמעותי ביותר, כך נראה, טמון דווקא במה שקורה בצד השני של המגרש: כאשר ג'ונסון על הפרקט, אחוזי הקליעה של היריבות של חולון לאורך העונה הם הנמוכים ביותר בקבוצה (פרט לניב משגב ששיחק מספר מועט יחסית של משחקים)- 42% בלבד.

"יש סיבה שאנחנו בונים את הקבוצה, גם בעונה הבאה, סביב כריס", מסביר דדאס. "הוא יכול לשחק בכמה עמדות ויכול לשמור על כל שחקן יריב. הוא מסוגל לגרום הכוכב של היריבה להציג למשחק הכי גרוע שלו בעונה, לדוגמה כשהוא עצר את קיילב אגאדה על 4 נקודות במשחק האחרון. אבל זה לא רק זה, הוא גם שחקן קשוח שקולע מבחוץ ומבפנים, הוא מוסר טוב, יש לו אופי נהדר והוא חבר טוב לקבוצה. אתה לא יכול למצוא שחקן כזה בקלות".

אגדה. סבל מנחת זרועו של ג'ונסון (מנהלת הליגה)
אגדה. סבל מנחת זרועו של ג'ונסון (מנהלת הליגה)

יעשה היסטוריה?
המילה "מנהיג" הפכה להיות קצת קלישאתית בספורט הישראלי, כשכל שחקן ותיק שנראה קצת דומיננטי מקבל את התואר הזה. אבל ג'ונסון הוא מנהיג על אמת, כך מעידים בחולון. את אופק פוגלמן הצעיר, לדוגמה, הוא לקח כסוג של פרויקט אישי, כשהוא מעביר לו אימונים פרטניים. למה? ככה. פשוט, זה האיש.

ג'ונסון, כמו יתר חבריו להפועל חולון הנוכחית היה חלק מהערב הכואב ביותר של הקבוצה הזו העונה, מול מכבי תל אביב בחצי גמר הגביע, כשהקבוצה כולה קרסה בשש הדקות האחרונות. הערב (רביעי, 21:00, SPORT5), מול ברינדיזי, במשחק שבחולון מגדירים אותו כגדול וחשוב יותר מגמר גביע - יש לג'ונסון הזדמנות לעשות את התיקון ולקחת את הקבוצה הצהובה-סגולה לפסגה שעליה לא דרכה מעולם. זה בטח לא יהיה קל, יכול להיות שזה גם יהיה צמוד, אבל מה שבטוח - חולון יכולה להרגיש קצת יותר בטוחה שיש שחקן כמו כריס ג'ונסון בצד שלה.

מעבר לתגובות