בלדה לכובשת: אייאקס שוב רוצה להיות הסוס השחור בליגת האלופות

היא שוברת שיאים בהולנד, מפרקת גם באירופה וגורמת למאמני היריבה כאב ראש ("חוטפים בלי שתשים לב"). כך הפכה אייאקס לאיום הגדול ביותר על הגדולות והעשירות של הצ'מפיונס

דני פורת
א א א א ( שנה גודל )
תחילת כתבה

בין אם תאהבו את זה או לא, ליגת האלופות הפכה בשנים האחרונות לליגה אקסלוסיבית. "סופרליג" של הגדולות והעשירות, רק בלי הטייטל הידוע לשמצה. עובדה בולטת מספרת על כך שבין הזכיה המונומנטלית של פורטו ב-2004 ועד עצם היום הזה, רק קבוצה אחת הצליחה להתנגב מחוץ לחמש הליגות הגדולות - אנגליה, ספרד, איטליה, גרמניה וצרפת - ולהעפיל לחצי הגמר: זו היתה אייאקס הנהדרת של עונת 2018/19. כמעט שלוש שנים וקורונה ארורה עברו מאז ומעל לתעלות האמסטרדמיות מרחפת השאלה, האם אלופת הולנד יכולה לעשות זאת שוב?

השבוע יגיע לסיומו חודש ספטמבר, בו אייאקס עשתה תיאבון למיליוני אוהדיה: שישה ניצחונות רצופים בכל המסגרות, כולל שלוש חמישיות (אחד בליגת האלופות), 0:9 מטורף על קאמבור, 453 דקות ברצף ללא ספיגה, שמתורגמים למקום ראשון בליגה עם פער של יותר ממשחק מפ.ס.וו של ערן זהבי ומאזן שערים מפלצתי של 1:30. עם קצב של למעלה מארבעה שערים למשחק, הקבוצה של אריק טן האח מאיימת לשבור את שיא כל הזמנים - 122 שערים בעונה (שקבעה בעצמה ב-1967) מלאה, ואולי, אם תמשיך ללחוץ על הגז, גם תוכל לנפץ עוד כמה וכמה הישגים היסטורים בארדוויזה.

חוסר התחרותיות בליגה ההולנדית גרם לכלי התקשורת לעסוק בשאלה, המעט מייאשת, האם אייאקס היא בעצם באיירן מינכן של הולנד? המנהל הספורטיבי מארק אוברמארס פסל לחלוטין את התזה, אולי מחוסר נעימות מתוקף תפקידו, אבל מחקר שנערך לאחרונה באוניברסיטת ניימיכן מצא כי הפערים בין אייאקס לפ.ס.וו בשנים הבאות צפויים להמשיך לגדול, לפחות בכל הקשור להכנסות, ואפילו ברמה גבוהה יותר מיחס העושר בין באיירן מינכן לדורטמונד, סגניתה הנצחית בגרמניה. זאת בהנחה שאייאקס תמשיך למכור שחקנים לעשירות היבשת, כפי שעשתה בצורה יעילה בשלוש השנים האחרונות, ולהנות מתפנוקי ליגת האלופות, כל זמן שתהיה אלופה.

התוצאות האסטרונומיות שאייאקס מייצרת לא אמורות לגמרי להפתיע, שכן בשלוש השנים האחרונות היא ביצעה חידודים מעניינים ברמת הרכש ששמים אותה בקטגוריה נפרדת מיתר היריבות בליגה: דיילי בלינד (מנצ'סטר יונייטד) ודושאן טאדיץ' (סאות'המפטון) היו המפץ הגדול שבישרו על כך שהמועדון מסוגל למשוך שחקנים שהיו יכולים לסיים את הקריירה שלו במקום טוב בפרמיירליג החזקה. בינואר שעבר הגיע סבסטיאן האלר תמורת סכום שיא בכדורגל ההולנדי - 29 מיליון יורו מווסטהאם. אבל המהלך "הבאיירני" האמיתי התרחש בקיץ, כאשר סטיבן ברחהאוס, הכוכב הגדול של פיינורד, עבר מהיריבה השנואה של רוטרדהם ליוהאן קרויף ארנה.

ובחזרה ל-2019. מההרכב ההוא באותו יום מכמיר לב, שבו היכה לוקאס מורה את אייאקס שלוש פעמים ומנע ממנה גמר אלופות ראשון מאז 1995, שישה שחקנים כבר אינם לובשים את המדים אדומים-לבנים: קספר דולברג, חאכים זייש, מתיאס דה ליכט, לאסה שונה, פרנקי דה יונג ודוני ואן דה ביק. שמות גדולים הלכו ושמות שאולי עוד יעשו שמות באו: אנתוני, האלר, ראין חרבנברח, ברהחאוס, דבי קלאסן, מוחמד דאהרמי ועוד. לא בטוח שאפשר להשוות בין רמת הכישרון והפוטנציאל בין אלה לאלה, אבל נדמה שלאייאקס הזו יש לא פחות עומק מאשר היה לה בעונה המדוברת ההיא.

"אייאקס לא רק הקבוצה הטובה בהולנד, היא אחת הטובות בעולם", סבר מאמן פורטונה סיטארד סיורס אולטה, לאחר שקבוצתו ספגה חמישייה מהאלופה עוד במחצית הראשונה בשבוע שעבר, "אנשים אומרים שצריך להתמודד איתם כך או אחרת, אבל ברגע שהשחקן שלך מקבל את הכדור, הם חוטפים לך אותו במהירות ומבלי שתשים לב. זה החיסרון שאתה משחק מול קבוצה כל כך חזקה בליגה שלך". ימים יגידו אם אולטה לא הגזים, אבל נראה שגם מעבר לארץ השפלה, קבוצות משפילות את ראשם מול אייאקס.

האלר. מי זוכר שבעונה שעברה הוא לא נרשם לאירופה (Getty)
האלר. מי זוכר שבעונה שעברה הוא לא נרשם לאירופה (Getty)

לפני שבועיים, האלר התעלל בהגנה של ספורטינג ליסבון (1:5) במחזור הפתיחה של האלופות עם רביעייה מדהימה והפך לראשון מאז מרקו ואן באסטן, הוא ולא אחר, שמרשית כמות כזו של שערים במשחק הבכורה שלו במפעל הנוצץ. אירוני לחשוב על כך שבשנה שעברה לא הופיע האלר בליגה האירופית רק בגלל טעות טכנית של אייאקס ברישום למפעל. נוכחותו של האלר מאפשרת לאייאקס לשחק סוף סוף עם חלוץ תשע אמיתי, ומורידה את העמוס והתלות בטאדיץ'. יחד עם אנתוני, שמלהטט באגף וכבר קיבל זימון לנבחרת ברזיל אחרי ההצלחה בטוקיו 2020, וברהאחוס שנכנס לעניינים לאט לאט אחרי תקופת הסתגלות (ואיומים מכוערים על חייו בעקבות המעבר), כוח האש של ההולנדים הולך וגדל.

לא על שחקנים בלבד נופלת וקמה אייאקס החדשה, אלא בעיקר על המאמן. טן האח ההרפתקני שהוביל את האמסטרדמים לכדורגל התוסס של חצי גמר האלופות האחרון עדיין כאן, למרות חיזורים ושמועות שעלו מצד אריות כמו באיירן וברצלונה. במהלך הקיץ האחרון טוטנהאם הגישה הצעה מכובדת למאמן המוערך, אך זה סירב והעדיף להאריך חוזה עד סוף העונה הבאה. בן ה-51, שמאמין במשחק לחץ בלתי מתפשר וטוטאל פוטבול במובן המודרני של המילה, יודע שזמנו באחת הליגות הגדולות יגיע בקרוב, אם הקבוצה שלו תמשיך לספק תצוגות כדורגל בהולנד ובאירופה.

ההחלטה של טן האח להמשיך בארנה של אמסטרדם מלמדת הרבה על האמונה שלו בקבוצה. ההגרלה הסבירה שקיבלה בשלב הבתים של הצ'מפיונס בהחלט צריכה לסייע לאייאקס להעפיל לנוקאאוט ומשם, כמו שאומרים בהולנדית: "יוהאן קרויף גדול". לפי אתר טרנספרמרקט, שווי שחקניה של אייאקס עומד על כ-350 מיליון יורו, יותר מפי שתיים מפ.ס.וו, אך לא מדגדג את 900+/מיליארד יורו של פ.ס.ז', מנצ'סטר סיטי ודומותיהן. אף אחד לא משלה את עצמו שאייאקס הפכה בלילה אחד לפייבוריטיות לזכיה, אבל לפי המשחקים האחרונים שלה, היא בהחלט יכולה להיות שוב הסוס השחור של אירופה ולהתגנב לחבורה הסגורה של הליגה הטובה בעולם.

טן הארח. העדיף להישאר באייאקס, ובצדק (Getty)
טן הארח. העדיף להישאר באייאקס, ובצדק (Getty)