אל הלא הנודע: השאלות הבוערות בפגרת ה-NBA

הדראפט, הטריידים והחזרה לפרקט. וגם: פופוביץ' יבנה מחדש?

תגיות: NBA

יואב מודעי
א א א א (שנה גודל)
תחילת כתבה

בכנות, לא ברור איך היא עושה את זה כל פעם מחדש. גם ללא כדורסל, ה-NBA יודעת לייצר כותרות וסיפורים שעוטפים אותה במיליוני אוהדים מסוקרנים. כשהמשחקים הופסקו בבועה בעקבות המצב בארצות הברית, הייתה זו מילווקי שעשתה צעד חסר תקדים ונכנסה לכל מהדורת חדשות אפשרית ברחבי העולם. ועכשיו, כשהבועה מאחורינו והגביע עשה את דרכו ללוס אנג'לס, ליגת הכדורסל הטובה בעולם הזכירה לנו, שאפשר לקרוא לה גם 'ליגה ללא הפסקה'.

חמישה ימים חלפו מאז שאלופה חדשה הוכתרה ב-NBA, וכבר קיבלנו כמה חדשות מעניינות במיוחד. אחרי 13 שנים, הג'נרל מנג'ר דריל מורי עזב את יוסטון והותיר המון שאלות (שעוד ניגע בהן) מאחוריו. טיירון לו מונה למאמן הקליפרס ואנתוני דייויס הרגיע את לברון בכך שיחתום על חוזה חדש, בעוד שרג'ון רונדו רוצה לסרוק את שוק ההעברות. וכמובן, המון רעש סביב דני אבדיה והדראפט שייערך ב-18 בנובמבר.

בניגוד לשנים קודמות, ה-NBA נכנסת לפגרה שהיא עדיין לא הכירה. כזו בה הדבר היחיד שברור, הוא שכלום לא ברור. טרם הוחלט מתי שוק השחקנים החופשיים ייפתח, מה תהיה תקרת השכר ומתי הליגה תחזור. ובתוך כל הנושאים הללו יש המון שאלות לא פתורות, שהתשובות שלהן עשויות לשנות את פני הליגה. מהעתיד של סן אנטוניו, דרך כמה כוכבים שחולמים על טבעת ראשונה ועד עתידו של יאניס אנטטקומפו שמסעיר את כל עולם הכדורסל. ננסה לעשות סדר עם כל אותן שאלות בוערות, שיכינו אתכם קצת יותר טוב למסע אל הלא נודע.

המיתולוגיה היוונית
ברשותכם, נתחיל עם ה-MVP (של העונה הסדירה, חשוב לציין). עם הכוכב הבלתי מעורער של מילווקי בשנים האחרונות שהפך בעונה שעברה לשחקן השלישי בהיסטוריה אחרי מייקל ג'ורדן והאקים אולג'ואן שזוכה בתואר שחקן ההגנה ובתואר ה-MVP באותה עונה. התארים האישיים שלו מחמיאים, אבל ההישגים בפלייאוף מדאיגים. בתחילת הקריירה שלו יאניס היה נחשב ל'עתיד' של הליגה, אבל מהר מאוד הוא הפך להווה, ואחרי עוד עונה מאכזבת בפלייאוף, לאוהדי הבאקס צריכה להופיע נורה אדומה. נורה אדומה שעשויה להידלק בקיץ 2021.

בין אם זה יהיה בקיץ 2021 או אפילו ב-2022 בעקבות הקורונה, אנטטקומפו יהפוך לשחקן חופשי. כלומר, בסיום העונה הבאה הכוכב היווני יוכל לקחת את הכישורים שלו למועדון אחר ולהתחיל מחדש. מבחינתו של הכוכב, הוא רואה את עתידו בירוק: "כל עוד כולנו נלחמים על אותו דבר, שזה זכייה באליפות, אין סיבה שלא אשאר כאן עוד 15 שנה", הצהיר בבועה. האם לאמירה הזו יש באמת משמעות לטווח הארוך? אתם כבר יודעים את התשובה.

לפחות בפגרה הנוכחית, העמדה של יאניס ברורה. אבל מה עם מילווקי? לקבוצה מוויסקונסין יש שלוש אופציות. הראשונה, להישאר עם המצב הקיים בתקווה שבעונה הבאה יעשו קפיצת מדרגה שתשאיר את אנטטקומפו. השנייה, לוותר על כמה נכסים כדי להביא כוכב לצד יאניס (כריס פול?), והשלישית - לקחת הימור. כדי שלא יאבדו את הכוכב שלהם בחינם, כמו שקרה לקליבלנד ב-2010 למשל, הם יצטרכו לחשוב על אופציה שנקראת טרייד. הסיטואציה שונה לחלוטין, אבל ניו אורלינס עשתה טרייד על אנתוני דייויס בקיץ שעבר (נשארה לו גם שנה בחוזה), ובתמורה היא בנתה לעצמה עתיד מבטיח. מה שבטוח מעלה את מפלס הלחץ במילווקי, זה הדיווחים בימים האחרונים על כך שמיאמי ודאלאס כבר מפנטזות על אנטטקומפו, ואם זה לא מספיק - חבר בשם קווין דוראנט מצטרף למאבק במזרח.

בנייה מחדש בסן אנטוניו?
המושג "בנייה מחדש" זה מושג שלא נשמע (בהד שכזה) בצד הכסוף של טקסס לפחות 20 שנה, אבל בפגרה הזאת יש הרגשה שהגיע הזמן למהפכה בחצר של גרג פופוביץ'. אחרי שלא הצליחו להעפיל לפלייאוף לראשונה מזה 23 שנים, בספרס מבינים שהם צריכים לחשב מסלול מחדש כדי לחזור לטופ, ועם הסגל הקיים, זה לא יכול לקרות. באותה נשימה, לסן אנטוניו יש כמה שחקנים שהגיעו לשלב הזה בקריירה שהמטרה שלהם צריכה להיות אליפות, כמו דמאר דרוזן, למארכוס אולדרידג' ורודי גיי, והמשמעות היא כמובן מעבר ליעד חדש. לדרוזן, אגב, יש אפשרות להפוך לשחקן חופשי כשהשוק ייפתח, אם יוותר על השנה האחרונה בחוזה הנוכחי שלו.

לצערו של פופוביץ', גם השלד הצעיר שלו לא כל כך מאיר פנים. לא בגלל שאותם שחקנים לא מוכשרים, אלא בגלל שהם לא בדיוק צעירים. בריין פורבס (יהפוך לשחקן חופשי מוגבל) בן 27, דרק ווייט בן 26 ואופילו דז'ונטה מארי כבר בן 24. השחקנים היחידים בקבוצה שהם בני 21 ומטה עם קלדון ג'ונסון, לוני ווקר ולוקה סמנצ'יץ'. בדראפט הקרוב הספרס יבחרו במקום ה-11 וה-41, כאשר טרייד בדראפט עבור בחירה גבוהה יותר, בהחלט נשמע כמו תסריט ריאלי. 'פופ' ישתף פעולה עם אבדיה?

View this post on Instagram

BWB #LivingTheDream

A post shared by Deni Avdija (@deniavdia8) on

מה האלופה תעשה? 
דווקא אחרי הזכייה באליפות אנתוני דייויס הצליח להלחיץ את אוהדי הלייקרס, כשלא מיהר לענות תשובה מספקת על עתידו במועדון. כזכור, לדייויס הייתה אופציית שחקן בפגרה הנוכחית שיכלה לסדר לו בית חדש, אבל לפני יומיים (חמישי) דווח על כך ש"הגבה" יחתום על חוזה חדש במועדון. אחרי החתימה של AD, בעיר המלאכים מחכים למהלכים נוספים שיכולים להיות אלו שיקבעו את גורל העונה הבאה.

ב-2009 הלייקרס זכו באליפות נגד דווייט הווארד ואורלנדו, וזה לא הפריע להם לבצע טרייד משמעותי לקראת עונת 2009/10, שהסתיימה כמובן באליפות נוספת. בקיץ 2009, LA העבירה את טרבור אריזה ליוסטון בטרייד, וקיבלה את רון ארטסט (כיום מטה וורלד פיס), שקלע את הסל החשוב ביותר של אותה עונה במשחק 7 בגמר נגד בוסטון. בפעם היחידה שלברון ג'יימס זכה בשתי אליפויות רצופות, הוא צירף אחרי הראשונה את ריי אלן, שקלע את הסל הכי חשוב של עונת האליפות השנייה. בקיצור, זכייה בתואר לא אומרת שרוב פלינקה יכול להרשות לעצמו לנוח. בטח לא במערב הפרוע.

על פי דיווחים, רג'ון רונדו מימש את האופציה שלו והוא יהפוך לשחקן חופשי על מנת לקבל חוזה גדול יותר. חוץ מהרכז הוותיק, בין השחקנים שהלייקרס ירצו להחתים מחדש אפשר למצוא את דווייט הווארד (גולדן סטייט הביעה עניין), קנטוויוס קאלדוול פופ (אטלנטה הביעה עניין), אייברי בראדלי ואולי גם את ג'בייל מגי ומרקיף מוריס. שני שחקנים חופשיים שיוכלו לשדרג משמעותית את הסגל של לוס אנג'לס, הם ג'ו האריס וג'רמי גרנט. בשלושת המשחקים האחרונים בסדרה מול הלייקרס, גרנט קלע 21 נקודות למשחק ב-48% מהשדה.

הציג יכולת נהדרת מול לברון. ישתפו פעולה בעונה הבאה? (Getty)
הציג יכולת נהדרת מול לברון. ישתפו פעולה בעונה הבאה? (Getty)

מתי עונת 2020/21 תצא לדרך?
שאלת השאלות. מכיוון ש'בועה' היא לא באמת אפשרות ריאלית לעונה הסדירה, אדם סילבר יצטרך לעשות הרבה חושבים עם מיטב המוחות מעבר לים. בחודשים האחרונים הקומישינר הודיע שהמטרה שלו היא לשחק את העונה במלואה (82 משחקים) עם קהל באצטדיונים. כשנשאל מתי העונה תחזור, סילבר ענה שהתרחיש האופטימי ביותר הוא חודש ינואר 2021.

ה-NBA תלויה במדע, וכפי שזה נראה היא לא תחכה לחיסון נגד נגיף הקורונה. אפשר לצפות מהליגה להשקיע כסף רב בבדיקות מהירות ואפקטיביות, על מנת שאפילו חלק מסוים מהקהל יוכל להיכנס לאולמות. יש לציין שההכנסה מהאצטדיונים מכסה כ-40% מההכנסה של הליגה, ולכן בליגה מתמקדים בחזרה שתכלול קהל. כמובן שהמתווה תלוי ישירות בהחלטות על תקרת השכר והמדיניות החדשה, שעדיין לא התקבלו. בארצות הברית דווח שתקרת השכר צפויה להיות סביב 115 מיליון דולר לקבוצה, וה"פרי אייג'נסי" ייפתח לא יאוחר מ-1 בדצמבר.

בנוסף, ישנם עוד כמה נושאים שמטרידים את ראשי הליגה. קודם כל, לידיעתו של אבדיה, לא ברור אם נקבל העונה את ליגת הקיץ, שנערכת מדי שנה אחרי הדראפט ונותנת לשחקנים במה על מנת להראות את כישוריהם ואולי אף לקבל חוזה בליגת הכדורסל הטובה בעולם. סוגיה נוספת היא התאריך של דראפט 2021, שצפוי להידחות ובכך לגרום לפרוספקטים לחשוב פעמיים. עניין נוסף הוא האולימפיאדה, שצפויה להיערך בטוקיו בקיץ 2021, אבל כמו שזה נראה כרגע ה-NBA ישוחק באותם חודשים, וזה יוביל לטורניר כדורסל משעמם מהרגיל. וכמובן, צריך לזכור שהמשמעות של פתיחת העונה רק ב-2021, הוא שיצא מצב בו שמונה קבוצות לא ישחקו כדורסל תחרותי כמעט שנה. לקחנו מהרוסים את המילה "סמטוחה" בדיוק בשביל רגעים כאלה...

טרייד על בחירות 1 ו-2?
בישראל דראפט 2020 ייזכר לנצח כ'דראפט של אבדיה', אבל בארצות הברית, הוא עלול דווקא להיזכר כ'דראפט הטריידים'. על פי פרסומים בארה"ב, גם מינסוטה (בחירה ראשונה) וגם גולדן סטייט (בחירה שנייה) שוקלות לבצע טרייד על הבחירות שלהן על מנת לצרף נכס שיעזור למועדון כאן ועכשיו. בטימברוולבס מפנטזים על איחוד של דווין בוקר וקארל אנתוני טאונס (שיחקו ביחד בקנטאקי), שלמעשה ישלים ביג 3 שכולו מדראפט 2015, ובווריירס יבדקו את כל האופציות על השולחן כדי להחזיר את הגביע לסן פרנסיסקו.

למעשה, בפעם האחרונה שהיה כל כך הרבה אי וודאות סביב הבחירות הראשונות ובטח סביב הבחירה הראשונה, חזינו בדראפט 2013 המפורסם. על פי "ספורטס אילוסטרייטד", הדראפט הקרוב נחשב לחלש ביותר מאז 2013, שכלל את השחקנים הבאים בין תשע הבחירות הראשונות שלו: אנתוני בנט, קודי זלר, אלכס לן, נרלנס נואל, בן מקלמור וטריי ברק. על רקע כאב הראש של גולדן סטייט ומינסוטה, מי שיכול להיות מרוצה מהסיטואציה הוא דני אבדיה.

אוהדי מינסוטה חולמים בגדול (Getty)
אוהדי מינסוטה חולמים בגדול (Getty)

מי פנוי באלנבי: גרסת המאמנים
אחרי שטיירון לו (האיש שהיה מועמד לכל קבוצה אפשרית ב-NBA) מונה למאמן הראשי של לוס אנג'לס קליפרס, התמונה מתחילה להתבהר לקראת 2020/21. נכון להיום, אלו הן הקבוצות שעדיין חסרות מאמן: יוסטון רוקטס, אינדיאנה פייסרס, ניו אורלינס פליקנס ואוקלהומה סיטי. כמו כן, חמישה מועדונים כבר מינו מאמן חדש, כאשר במוקד הצטרפותו של סטיב נאש לסוללת הכוכבים בברוקלין.

על פי דיווחים בארה"ב ג'ף ואן גנדי, שלא אימן בליגה מאז 2007, הוא המועמד המוביל לאימון יוסטון. במידה ואכן ימונה, מחכה לו משימה לא פשוטה - להתאושש מעזיבת דריל מורי, להרים את המועדון מהקרשים ולמצוא זהות חדשה לרוקטס (תם עידן הסמול בול?). מייק דאנטוני, שרק לפני שלוש שנים זכה בתואר מאמן העונה, עדיין נמצא ללא קבוצה. המאמן הוותיק מחפש טבעת ראשונה בקריירה, כך שאינדיאנה, ניו אורלינס, ואוקלהומה סיטי לא אופציות מזהירות במיוחד. לכן, פורסם השבוע ב-ESPN שדאנטוני עשוי לאחד כוחות עם סטיב נאש (רק אמארה חסר) ולשמש כעוזרו בברוקלין.

שמות נוספים של מאמנים פנויים שמקווים לחזור/לקבל את ג'וב החלומות ב-NBA, הם: מארק ג'קסון, קני אטקינסון, סטן ואן גנדי, נייט מקמילן, ברט בראון, ג'ייסון קיד, סאם קאסל, אימה אודוקה, דרווין האם, בקי האמון, כריס פינץ', כריס קווין, דן קרייג וסטיבן סיילס.

מי פנוי באלנבי: גרסת השחקנים
שוק השחקנים החופשיים של 2020 רחוק מלהיות נוצץ, בטח בהשוואה לזה של 2019 או 2021. ובכל זאת, כמו בכל שוק, אפשר למצוא פנינים שיגנבו את ההצגה. אלו הם השחקנים הבולטים ביותר ב"פרי אייג'נסי" הקרב ובא:
1. פרד ואן וליט. בשנתיים האחרונות הגארד של טורונטו השתכר כ-9 מיליון דולר לעונה, ובגיל 26, הוא רוצה את מה שמגיע לו. אחרי שהצטיין באליפות ההיסטורית, ואן וליט הקפיץ בעונה שעברה את הממוצעים שלו ל-17.6 נק' ו-6.6 אסיסטים למשחק. תוסיפו למספרים הללו הגנה נהדרת, ותקבלו את אחד השחקנים המרעננים שיש לליגה להציע. בנוסף לראפטורס שבוודאי ירצו לשמור על השלד הקיים (איבקה וגאסול גם שחקנים חופשיים), ניו יורק ודטרויט צפויות לפתוח את הכיס.

2. מונטרז הארל. כמו הרכז של הקנדים, גם השחקן השישי של העונה יקבל משכורת גבוהה בהרבה. הסנטר של הקליפרס הרוויח 6 מיליון דולר בכל אחת משתי העונות האחרונות, וכעת, בטח עם הציפיות הגבוהות של המועדון, הוא צפוי לקבל שדרוג משמעותי בשכר.

3. כריסטיאן ווד. בשקט בשקט, ווד הפך לאחד השחקנים החופשיים הכי מסקרנים בשוק. מאז שאנדרה דראמונד עבר בטרייד לקליבלנד, הגבוה של דטרויט העמיד ממוצעים של 20 נקודות ו-10.2 ריבאונדים למשחק. בשנה האחרונה הוא הרוויח 1.6 מיליון דולר בלבד, אבל הוא ללא ספק יכול לצפות להצעה עם מספר דו ספרתי. ב-22 משחקיו האחרונים העונה, הוא קלע ב-56% מהשדה ו-40% מהשלוש, מה שהופך אותו לסטרץ' ביג שכל קבוצה רוצה.

4. בוגדן בוגדנוביץ' וברנדון אינגרם. שני הכוכבים הללו הם שחקנים חופשיים עם הגבלות. משמע, סקרמנטו וניו אורלינס יוכלו להשוות כל הצעה שתתקבל עליהם, ולכן אפשר לצפות שהם לא יעזבו הקיץ את קבוצותיהם. למרות זאת, בארה"ב פורסם שמילווקי מעוניינת בצלף הסרבי.

5. גוראן דראגיץ'. הגארד הסלובני של מיאמי, שפספס כמעט את כל סדרת הגמר, יהפוך לשחקן חופשי. לאור הפציעה האחרונה, הגיל (35 במאי) והעובדה שבמועדון רוצים לשמור כסף לקיץ הבא על מנת להנחית סופרסטאר, ההיט צפויים להציע לדראגיץ' חוזה לעונה אחת. אם הכל ילך כשורה, שני הצדדים ישתפו פעולה עוד עונה אחת לפחות.

6. חלק מהשמות הנוספים: אנדרה דראמונד (אופציית שחקן), דמאר דרוזן (אופציית שחקן), גורדון היוורד (אופציית שחקן), אוטו פורטר (אופציית שחקן), פול מילסאפ, חסן ווייטסייד, דרק פייבורס, ג'ף טיג וטריסטן תומפסון. 

המרוץ לטבעת
כמדי שנה, הווטרנים של הליגה, בטח אלו שעדיין לא זכו באליפות, יעשו הכול כדי להשיג טבעת ראשונה. בעונה שעברה היה זה דווייט הווארד שהצליח לסגור מעגל, והפעם הגיע תורם של כוכבים אחרים להגשים את החלום שלהם. אבל כדי שזה יקרה, הם יצטרכו למצוא בית חדש בפגרה.

1. כריס פול. אנחנו כמעט בשנת 2021, ואחד הרכזים הגדולים בהיסטוריה של המשחק עדיין לא זכה באליפות. למעשה, הוא אפילו לא הגיע לגמר. "כל קבוצה שאני משחק בה מתמודדת על אליפות", אמר פול, אבל גם הוא יודע שהמשפט הזה נכון בעיקר על הנייר. בגיל 35 וחצי, CP3 צריך לעזוב את החבורה הצעירה של אוקלהומה סיטי ולמצוא מקום חדש להתמודד בו על התואר, כאשר מילווקי והלייקרס נראות כמו האופציות ההגיוניות ביותר. נציין שמעבר שלו כרוך בטרייד.

2. כרמלו אנתוני. "מלו" הוכיח אשתקד שהוא חי וקיים (מעל 15 נקודות למשחק), וגם הבטיח שיחזור ב-2021: "אני לא הולך לשום מקום". בגיל 36, בדומה לכריס פול, גם הוא מעולם לא זכה בטבעת ולא זכה לשחק על במת גמר ה-NBA. כעת, כשהוא שחקן חופשי, אנתוני ניצב מול דילמה לא קלה: להישאר בפורטלנד שעזרה לו להחיות את הקריירה, או לעבור לקבוצה חדשה עם סיכויים גבוהים יותר לזכות באליפות. בניגוד לשנים קודמות, החוזה שלו הוא מתנה לכל קבוצה.

3. דרק רוז. כל בן אדם צריך שני דברים כדי להתרגש מזכייה באליפות של השחקן הזה: לב ויוטיוב. לב, כי יש רק MVP אחד בן 22 שהקריירה שלו נהרסה בגלל פציעות, ויוטיוב, כדי להיזכר איזה שחקן הוא היה בגיל 22. למזלו, ולזכותו יש לומר, הוא עדיין שחקן ברמה גבוהה בגיל 32. בכל אחת משתי העונות האחרונות, במינסוטה ובדטרויט, הוא קלע 18 נק' למשחק, ועכשיו הגיע הזמן שלו לתרגם את היכולת ל"כדורסל מנצח". הגארד חתום בפיסטונס גם לעונה הבאה, בה ירוויח 7.6 מיליון דולר, ולכן הוא יאלץ לעבור בטרייד כדי לחלום על אליפות.

4. דנילו גלינארי. עזיבתו של בילי דונובן הצביעה על כך שאוקלהומה סיטי מכוונת אל העתיד. כלומר, היא צריכה להיפטר מהשחקנים המבוגרים והיקרים שלה. במקרה של כריס פול סם פרסטי יעשה עסקים על מנת למצוא את המשתלמת ביותר, ואילו במקרה של גלינארי הסיפור פשוט בהרבה. הפורוורד האיטלקי שחקן חופשי, ו-OKC לא תציע לו חוזה חדש. גלינארי בן ה-32, שהרוויח 22.6 מיליון דולר ב-2019/20, הצהיר במהלך השבוע האחרון: "בשלב הזה האליפות הרבה יותר חשובה לי מהחוזה. אני כבר לא בן 20". בכל 12 שנותיו בליגה, אגב, הוא מעולם לא עבר את הסיבוב הראשון.

5. אייזאה תומאס. הרכז המוכשר שיחגוג יומולדת 32 בפברואר, יקווה להמציא את עצמו מחדש בעונה הקרובה. "הסיפור שלי רחוק מלהיות גמור", סיפר תומאס שעבר בהצלחה ניתוח בירך. "אני רעב להוכיח לאנשים שאני עדיין יכול לתרום לקבוצה. כבר לא כואב לי, זה הבדל של יום ולילה. בשלוש שנים האחרונות ניסיתי לשחק כדורסל נגד השחקנים הטובים בעולם על רגל אחת, הייתי צריך עזרה מהילדים שלי כדי לגרוב גרביים בבוקר".

העובדה שתומאס הוביל קבוצה לגמר המזרח לפני שלוש שנים בלבד, הופכת אותו לאחד השחקנים החופשיים המרתקים שיש לשוק להציע. בעונה שעברה במדי וושינגטון ובהמשך בקליפרס (לא שיחק משחק אחד ונחתך אחרי יומיים), הגארד השתכר כ-2 מיליון דולר. אם הוא אכן כשיר כפי שמתאר, אף קבוצה לא תרצה לוותר עליו. מישהו אמר קאמבק לבוסטון?

* בנוסף, הנה כמה מהשמות הגדולים שעשויים לעבור בטרייד במהלך הפגרה: ויקטור אולדיפו, אנדרה דראמונד, אל הורפורד, בראדלי ביל, ג'רו הולידיי ובאדי הילד.

את כל התשובות לכל השאלות, כולל היעד הבא של דני אבדיה, נקבל בחודשים הקרובים, בתקווה שלא נתגעגע יותר מדי לכדורסל ולכוכבים. ואם כן נתגעגע, כי בכל זאת מחכה לנו המתנה ארוכה ומייגעת מהרגיל, יש במה להתנחם: זה לא משנה כמה המציאות החדשה משונה ומשתנה, כי דבר אחד יישאר אותו דבר - אף פעם, אבל אף פעם, לא משעמם ב-NBA.

מעבר לתגובות