מגן לפני בגרות: הרכש המפתיע של מכבי ת"א

מה גורם למכבי ת"א להחתים שחקן בן 18 ממכבי קביליו יפו? מייקל צ'ילאקה, ישראלי ניגרי, הדהים את מאמניו כל פעם מחדש עד שגרם לצהובים לצרפו. היכרות עם ילד הפלא

שיר יונגר
שיר יונגר  
א א א א (שנה גודל)
תחילת כתבה

כשעונת 2017/2018 הגיעה לסיומה, במכבי ת"א נשמו לרווחה. הם הרגישו שסוף סוף אפשר לאפס הכל, להתחיל מחדש ולבצע מהפכה שתכניס את הדם החדש שהצהובים כל כך זקוקים לו. השבוע הם הפתיעו כשהחתימו את מייקל צ'ילאקה, שחקן ההגנה בן ה-18 של מכבי קביליו יפו.

המטרה העיקרית לעונה הקרובה הייתה לבצע רכישות טובות ולא לפתוח יותר מדי את הארנק, וזה אולי מסביר את ההחלטה לבחור דווקא בנער מליגה א' כדי להפוך לקריית שלום, וזאת מתוך מחשבה על העתיד. במשך חודשים מחלקת הסקאוטינג של המועדון עקבה אחרי צ'ילאקה. כבר בינואר הוא התאמן עם קבוצת הנוער פעמיים, ואפילו ערך משחק במדי יפו מול הצהובים, במה שכנראה גרם להם להאמין בו כפוטנציאל לקראת ההמשך.

אז מה יש בילד הזה שגרם למכבי תל אביב להמר עליו ולהאמין שאחרי השתפשפות במחלקת הנוער הוא יוכל לעשות את המעבר לקבוצה הבוגרת במועדון מלחיץ ומלא ציפיות כמו מכבי ת"א. מייקל, יליד שנת 2000 בן לאב ניגרי-אמריקאי שלא חי בארץ, ואמא ישראלית שגידלה אותו כאם חד הורית, התחיל את הקריירה בגדנ"ע יהודה כתחביב של אחרי בית הספר. צ'ילאקה לא שיחק בשבתות, אבל אז הסביבה האירה את עיניו, והבהירה לו שיש בו משהו מיוחד.
 
אנשים אהבו את צורת המשחק שלו ומשם הדרך לקבוצת הנערים של מכבי קביליו יפו, הייתה קצרה. מאז ומתמיד אמו של מייקל הייתה חלק בלתי נפרד משגרת הכדורגל שלו, בכל שבת היא הגיעה למשחקים ועודדה אותו מהיציע, עד שבעונת 2016/2017, המגן/בלם עלה לקבוצת הנוער של המועדון. את הופעת הבכורה שלו בקבוצה הבוגרת הוא ערך העונה, במחזור ה-3 מול הכח רמת גן, ל-43 דקות בלבד, אולם הוא לא הצליח לתקוע יתד בקבוצה הבוגרת.

First place in our group & up to the semi-final🙌 El El Israel🔵⚪ #u17🇮🇱

A post shared by GODISFIRST🔥 (@michaelchilaka_) on

לאורך כל העונה שעברה הוא נע על התפר שבין הבוגרים לנוער, כשבסופה הוא רשם 21 הופעות בקבוצה הבוגרת, כולל הופעה אחת בגביע המדינה מול הפועל רמת גן. בקבוצת הנוער לעומת זאת, הוא הפך לבורג מאוד משמעותי, הוא ערך 27 הופעות בסה"כ, כבש 4 שערים, 2 במסגרת הליגה ו-2 בגביע המדינה לנוער. 

"כבר כשהיה בן 16 ראיתי את הפוטנציאל והנתונים הטובים שלו, רציתי שיעלה לשחק אצלי בקבוצה הבוגרת", סיפר מאמנו במכבי קביליו יפו, אורי קרגולה, "חיכיתי שנה ואז כשהוא עלה לקבוצה הבוגרת כולם הרימו גבה איך אנחנו נותנים לילד בן 17 לשחק בהרכב. מהר מאוד גילינו שיש פה הברקה גדולה, והוא הצליח במהירות להיכנס לנעליים גדולות של שחקן בוגר בליגה א'. בזכות זה הוא הצליח לשמור על המקום שלו לאורך עונה שלמה".

סיפור הסינדרלה של המגן הצעיר ממשיך להדהים גם את אחד האנשים שגידל אותו במו ידיו. "קצב ההתקדמות של הילד הזה הוא תופעה, הוא הגיע אליי כשהיה בנערים ג'. זה לא להאמין שהוא הצליח להגיע לקבוצה כמו מכבי ת"א בכל כך מעט זמן", סיפר עופר ראובן, המנהל המקצועי של מחלקות הנוער ביפו, "עשיתי עם הילד הזה תהליך כי באמת ראיתי בו כפוטנציאל. בכל שנה הייתי מקפיץ אותו שנה למעלה כדי שידע להתמודד עם קשיים, הוא היה עושה עונות כפולות, משחק 20 משחקים בשנתון שלו ועוד 20 משחקים בשנתון שמעליו. שכבת הגיל שלו זכתה ב-3 אליפויות והיה לו בזה חלק ענק".

בגילאים צעירים יותר צ'יאלקה תופקד בעיקר כבלם, אך מרגע שעלה לבוגרים הוא עבר הסבת תפקיד. ביפו מעידים על שחקן חזק פיזית, מהיר, בעל טכניקה סבירה, שבולט יותר במשחק ההגנה מאשר בהתקפה.

"מייקל גדל כבלם, כשהוא עלה לבוגרים הפכתי אותו למגן, ובתפקיד הזה אני צופה לו התקדמות ודרך קצרה יותר להפוך לשחקן בולט", קרגולה ניתח, "כך הוא יוכל לממש את הפוטנציאל שלו בצורה הכי טובה".

מאמנו בעונה החולפת, התייחס גם למעבר מליגה א' למועדון כמו מכבי תל אביב: "הוא הגיע לבית ספר הכי טוב שיש. יש לו את הנתונים אבל עכשיו הוא יצטרך לעבוד הרבה יותר קשה, ואני מאמין בו שהוא יעשה את זה, ההרגשה שלי שעם עבודה קשה תוך שנתיים-שלוש הוא גם יוכל להשתלב טוב בקבוצה הבוגרת".

החברים ביפו פרגנו לבלם על החתימה בשורות הצהובים, אבל בכל זאת מעבר מסוג זה מלווה גם בקשיים גם מבחינה חברתית. דווקא בפן הזה, האיש שגידל אותו מגיל צעיר לא מודאג. "מאז ומתמיד הוא היה מעורב בחברה, יש לו אופי מיוחד והוא עושה הכל בחיוך", עופר ראובן בטוח. גם אורי קרגולה החמיא לכישורים החברתיים של המגן: "הוא השתלב בקבוצה בצורה מדהימה, יש לו הרבה חברים והוא ילד מדהים, עם אופי טוב שמתחבר עם הפוטנציאל הענק שלו".

"החתימה שלו במכבי ת"א הזאת היא מסר להרבה שחקנים צעירים בליגות הנמוכות", סוכנו, אדם קידן, סיכם, "בסקאוטינג של היום כל שחקן צעיר יכול להיחשף". כעת נצטרך להמתין בסבלנות כדי לראות האם צ'ילאקה באמת יקבל קרדיט במכבי ת"א, או שמא ייכנס לרשימה ארוכה של שחקנים מוכשרים שנעלמו כלעומת שבאו. 

הוסף תגובה