מטפס על ההאריס: השחקן הכי מפתיע ב-NBA

שחקן החודש הראשון של העונה במערב הגיע מ-LA, אבל זה לא לברון אלא טוביאס האריס, שהימר על עצמו בקיץ ונמצא בדרך הבטוחה להפוך לכוכב ולזכות בחוזה עתק

עידן ויניצקי, ארה"ב
עידן ויניצקי, ארה"ב  
א א א א (שנה גודל)
(צילום: Will Newton/Getty Images)
תחילת כתבה

נבחרת הכדורסל של ארצות הברית, חמושה בכוכבים דוגמת סטף קרי, קליי תומפסון, דרק רוז, דמאר דרוזן, קיירי אירווינג, ג'יימס הארדן, אנתוני דייויס ועוד, הייתה בשלבים האחרונים של ההכנות לאליפות העולם 2014 (בה גם זכתה כצפוי), כאשר התכנסה למחנה אימונים בלאס וגאס, בסוף יולי.

המנהל המקצועי של הנבחרת, ג'רי קולאנג'לו, אסף לקראת מחנה האימונים 13 שחקנים צעירים ומבטיחים, כדי שיהוו קבוצת אימון טובה עבור הדרים טים הנוכחית. חלק מהשמות שהתייצבו אז על הפרקט בעיר החטאים הפכו בעצמם לסופרסטארים ב-NBA בארבע השנים וחצי שחלפו מאז, כוכבים מספיק גדולים כדי להיכלל בנבחרת שזכתה בזהב האולימפי האחרון בריו, למשל דריימונד גרין וג'ימי באטלר או בתואר השחקן המשתפר של העונה, כמו שוויקטור אולדיפו עשה אשתקד.

עוד אחד שהיה בין ה-13, כנראה שכבר שכח מהחוויה ההיא ובטח שלא ממש האמין שיום אחד יגיע טלפון נוסף מקולאנג'לו, כזה שיזמין אותו לשחק עם הילדים הגדולים הפעם. אבל בקיץ, הטלפון הגיע וטוביאס האריס סופסוף זכה להכרה. עכשיו, אחרי שזכה גם בתואר שחקן החודש הראשון של המערב בעונה הנוכחית, הוא יכול לחלום ברצינות על המקום בסגל הסופי של הנבחרת למשחקים האולימפיים הבאים, על מקום באולסטאר, על תואר השחקן המשתפר של 2018/19, על הכרה גם מכל קצוות הליגה והאוהדים ואולי הכי חשוב מבחינתו, על הצלחה בפלייאוף, משהו שחמק ממנו לאורך השנים ואולי יקרה סופסוף עם הקליפרס המפתיעים לטובה.

כשהשיחה ההיא מקולאנג'לו הגיעה, בתחילת אפריל האחרון, זה נראה כמו לונג שוט. האריס באמת נתן עונה לא רעה, לפני המעבר מדטרויט לקליפרס ובעיקר אחרי, אבל ממש לא היה איזה כוכב בליגה. שמונה חודשים חלפו והכל נראה הרבה יותר הגיוני פתאום

כבר במהלך הקיץ הוא הפך לשם שמתגלגל על הלשון של יותר ויותר מחובבי הענף, זאת בזכות סדרת הרשת המופלאה שלו "בובי וטובי", בה הוא וה-BFF בובאן מריאנוביץ' שעבר איתו מהפיסטונס ל-LA, הציגו לעולם את החברות הנהדרת, המצחיקה והלא צפויה ביניהם. המומנטום של האריס נמשך אל תוך העונה ורבע ראשון פנטסטי, התקופה הטובה בקריירה שלו, נתנה לו את תואר שחקן החודש במערב העמוס (המוענק בתחילת העונה לאוקטובר ונובמבר ביחד).

התואר הזה הולך כמעט תמיד למגה סטארים. בעונה שעברה הזוכים היו לברון (4 פעמים), אנתוני דייויס (פעמיים), דמאר דרוזן, ג'יימס הארדן, ראסל ווסטברוק וסטף. מאז שכל החמישייה של אטלנטה נבחרה כגימיק בינואר 2015, אף שחקן בלי הופעת אולסטאר לא זכה בתואר, עד שהגיע האריס. ואם הוא ימשיך כך, הוא יהיה אולסטאר בקרוב מאוד.

בקיץ האחרון, האריס לא רק זכה לצ'אנס להרשים את ראשי הנבחרת, אלא בעיקר הימר על עצמו בענק. הוא דחה את ההצעה של הקליפרס להארכת חוזה יפה, 80 מיליון דולר לחמש שנים, כדי שיוכל להפוך לשחקן חופשי בקיץ הקרוב. ההחלטה הזו הייתה יכולה להתהפך עליו והוא עלול היה להיתקע, כמו שקרה לאייזיאה תומאס שאיבד עשרות מיליונים (שלא באשמתו כמובן, אלא בגלל הפציעה). היא עדיין יכולה לפגוע בו, אבל האריס נראה לפחות בינתיים כמו שחקן שמשחק גם בשביל החוזה הענק הבא שלו.

בסוף העונה הוא יהיה בן 27, בדיוק בגיל המתאים כדי לקבל את החוזה הענק שלו. הקליפרס יוכלו להציע לו 188 מיליון דולר לחמש שנים וקבוצות אחרות יוכלו לשלם לו 145.5 מיליון לארבע שנים בחוזה מקסימום. מחזרות בטוח יהיו וזה גם יכול להוביל למצב לא שגרתי, בו לוס אנג'לס, אם תרגיש שהוא לא עומד להישאר אצלה, תיבחר פשוט "To cash in" ותעביר אותו בטרייד באמצע העונה למרבה במחיר. כאמור, סופרסטארים שזכו בתואר שחקן החודש בעבר לא ממש היו בסיטואציה דומה.

אם אכן יעבור בטרייד לקראת הדדליין, זו תהיה הפעם הרביעית (!) בשמונה עונותיו בליגה בה זה קורה להאריס, נתון די נדיר בפני עצמו. הוא נבחר במקום ה-19 בדראפט 2011 על ידי מילווקי ובפברואר 2013 נשלח (בין היתר יחד עם בנו אודריך מיודענו) לאורלנדו תמורת ג'יי ג'יי רדיק, גוסטאבו איון ואיש סמית'. בדיוק שלוש שנים חלפו והוא עבר לדטרויט, הפעם עבור ארסן איליאסובה וברנדון ג'נינגס ובינואר שעבר, אחרי שהיה כבר חלק משני טריידים שוליים יחסית, מצא את עצמו כשם הבולט (יחד עם מריאנוביץ' ואייברי בראדלי) בחבילה שקיבלו הקליפרס כאשר שלחו לעיר המכוניות את בלייק גריפין בטרייד ענק.

הקליפרס, למרות שאף פעם לא הצליחו לעשות את הצעד האחרון, היו אחת הקבוצות הבכירות בליגה בשנות ה"לוב סיטי" של כריס פול ובלייק גריפין ובעיקר, אחת המלהיבות שבהן, אבל הכימיה תמיד הייתה איומה. דוק ריברס החליט שהקבוצה החדשה שלו, בראשות שחקנים קשוחים כמו האריס, תראה אחרת ובינתיים זה עובד נהדר.

חצי העונה הראשונה של האריס בעיר המלאכים הייתה מצוינת ואת העונה כולה הוא סיים עם 18.6 נקודות ו-41.1 אחוז לשלוש. רק שבעה שחקנים סיפקו ב-2017/18 לפחות 18 נקודות בממוצע למשחק ולמעלה מ-40 אחוז לשלוש. שישה נבחרו לאולסטאר, השביעי היה האריס, שכאמור, עדיין מחכה לרגע הגדול שלו.

ההשתלבות הטובה שלו ב-LA, למרות פספוס הפלייאוף, גרמה להרמת הציפיות וריברס אמר לקראת פתיחת העונה הנוכחית ש"זו הולכת להיות עונת הפריצה של טוביאס", בעוד הפורוורד עצמו הבהיר: קודם כל, המטרה היא להשיג משהו בפלייאוף. הוא ביקר שם רק פעם אחת בקריירה, כמדורג 8 עם הפיסטונס ב-2016 וחטף סוויפ קליל מלברון וקליבלנד. אף אחד לא ממש ידע איך לאכול את הקליפרס לקראת העונה, במערב הפרוע והאנדר/אובר על ניצחונות שלהם צנח מ-42.5 ל-35.5 בלבד, רגע לפני המשחק הראשון. בקושי רבע עונה חלפה והם כמעט בחצי הדרך לכמות הזו: "אנחנו הקבוצה שמתחת לרדאר של כולם, אבל גם זו שתדהים את כולם", הבטיח האריס. וצדק.

הקליפרס אכן מפתיעים. האריס והרוקי המצוין שיי גילגס אלכסנדר (צילום: Ezra Shaw/Getty Images)
הקליפרס אכן מפתיעים. האריס והרוקי המצוין שיי גילגס אלכסנדר (צילום: Ezra Shaw/Getty Images)

מתחילת העונה הוא סיפק כמה הצגות נהדרות, כולל 34 נקודות בניצחון החוץ על פורטלנד בסוף נובמבר, משחק שעזר לו מאוד לזכות בתואר שחקן החודש. אבל הכי חשוב - הוא שמר על יציבות. לילה סולידי אחד התחבר לעוד אחד ועוד ועוד, בדיוק כמו שמצופה משחקן מוביל בליגה, מפרנצ'ייז פלייר שאמור לסחוב קבוצה ולהפוך לפנים של מועדון. צ'ארלס בארקלי אפילו כינה אותו לאחרונה "השחקן הכי אנדרייטד ב-NBA" והאריס הגיב: "זו מחמאה אדירה, בטח ממישהו עם היסטוריה בענף כמו בארקלי. אני חושב שאני באמת כזה ושמח שאחרים רואים את זה".

הוא שיכלל העונה את היכולת שלו לתקוף את הסל ומבין הפורוורדים בגובה 2.05 ומטה, הוא שישי בנקודות בצבע, אחרי שמות כמו לברון ודוראנט. עוד אחד שנמצא מעליו ברשימה המצומצמת הזו הוא חברו לקבוצה ושחקן מפתיע נוסף, מונטרז הארל. שניהם מייצגים נאמנה את הקליפרס פוסט לוב סיטי - קשוחים, מלאי אנרגיה, שומרים נהדר ומייצרים נקודות בכוח. כמעט חצי מהנקודות של האריס מושגות בתוך הצבע, ביער הסבוך שהולך שם, הרבה בזכות השילוב בין חוכמת המשחק שלו לחוסר הפחד.

הקיץ הקרוב הולך להיות היסטורי מבחינת השוק החופשי. קוואי, KD, באטלר, קיירי, קמבה, קליי תומפסון. לא מעט קבוצות ישנו את פניהן ואם האריס ימשיך ככה, יש סיכוי מצוין שאחת מהן תהמר גם על הסוס השחור של העונה הזו. ואז, הטיול דרך טריידים ייפסק, הוא יהיה המנהיג המובהק וגם החלום על מדליית זהב אולימפית לא יהיה רחוק מדי.

הוסף תגובה